Olli Heikki Petäjistön nuoruuden aikana oli harvinaista lähteä maalaistalosta opintielle. Mutta Petäjistön talo oli vauras, ja niin Olli Heikki pantiin kouluun. Hän valmistui filosofian maisteriksi ja toimi Kemin lukiossa matematiikan lehtorina.

Hänen kiinnostuksensa kohdistui historiaan. Paikallishistorian kannalta on merkittävää, että Olli Heikki Petäjistö kopioi Oulun maakunta-arkistoa varten lähipitäjien seurakuntien kirkonkirjat varhaisilta ajoilta lähtien. Myöhemmin Olli Petäjistö toimi Raution postinhoitajana.

Vanhemmat

talollinen Heikki Heikinpoika Petäjistö ja Rebekka Ollintytär Helander

Puoliso

16.12.1888 Sofia Kristiina Haggrén, synt. 16.3.1861 Oulu, kuollut 1.11.1939 Rautio, isä Georg Haggrén