Johan (Juhana) Bäckvall pääsi ylioppilaaksi 1837, ja hänet vihittiin papiksi 1842. Oltuaan ensin apulaisen viroissa Pohjanmaan pohjoisosissa hän tuli Oulunsalon kappalaiseksi 1855 ja Oulun kappalaiseksi 1856. Kesälahden kirkkoherraksi hänet valittiin 1864, ja sieltä hän muutti 1870 Koiviston kirkkoherraksi; kirkkoherraksi Ouluun hän palasi 1876.

Juhana Bäckvall oli suomenkielisen kirjallisen vainion varhaisia viljelijöitä. Hän kirjoitti aluksi pienehköjä runoelmia sekä suorasanaisia kirjoituksia Lönnrotin Mehiläiseen ja avusti sittemmin Maamiehen Ystävän toimitusta. Sen jälkeen hän otti toimittaakseen Oulun Viikkosanomia, jota työtä hän jatkoi 1854–65. Kun Bäckvall aloitti toimitustyön, oli Oulun Viikkosanomat yksinomaan opettavainen rahvaanlehti mutta muuttui sitten vähitellen valtiolliseksi. Bäckvall on myös suomentanut Holbergin komedian Ei ole aikaa sekä toimittanut Topeliuksen Luonnonkirjan ja Maamme-kirjan ensimmäisen suomalaisen painoksen.

Vanhemmat

talollinen Heikki Herranen ja Kaisa Vehkalahti

Puoliso

1844 Maria Sofia Heikel, kuollut 1885, vanhemmat kirkkoherra Per Samuel Heikel ja Katarina Gustafva Dobbin